Retour sur le formidable parcours des Panthères.

Des portes de la relégation au Top 10 européen.

 

À quelques jours de la fin de saison, et du match décisif de finale du Championnat de France LFH 2016, retour sur le parcours des Panthères.



« On l’avait annoncé, il y a six ans… » annonce Jean-Pierre Gontier, le Président du Fleury Loiret Handball. L'incroyable histoire du FLHB semblait pourtant être un rêve utopique…

L’équipe fleuryssoise était alors une habituée du championnat de D1 féminine, dans lequel elle évoluait sans interruption depuis 2003. Née de la volonté de ses bénévoles historiques, et poussée par une poignée de dirigeants inspirés, l’équipe entamait sa mue en juin 2010, pour devenir la première SASP (Société Anonyme Sportive Professionnelle) de handball féminin. Portée par Marie-Odile Mailly et Jean-Pierre Gontier, la structure pro affirmait son projet, et adoptait sa feuille de route, tracée étape par étape.

 



Le premier challenge fut de s’affirmer comme un véritable club professionnel majeur, qui soit reconnu localement, et respecté par ses adversaires, grâce à un gros travail d’image et de communication permettant de fédérer un solide groupe de partenaires autour de l’équipe. Les “filles de Fleury” sont devenues les Panthères.

La deuxième étape consistait à développer les performances. Dès 2012, avec l’arrivée de Fred Bougeant, le rose un peu pale des premières années de la structure pro s’est mué en un noir et rose affirmé et puissant, craint sur le terrain et admiré dans les tribunes. Poursuivi par un renouvellement continu de l’effectif saison après saison, la bonification du Fleury Loiret Handball a conduit l’équipe à son premier trophée, soulevé en mai 2014.
Les Panthères se sont installées durablement en haut de tableau, disputant 8 finales et remportant 4 trophées nationaux. Elles ont disputé, sans complexe, la Ligue des Champions 2016, se classant ainsi dans le Top 10 européen. Et un 5e titre reste à jouer dans quelques jours, à Metz, face à la plus grande équipe des 20 dernières années…

 



Pour convaincre les derniers sceptiques, restait alors à consolider la structure, et à la doter d’une infrastructure conforme à la valeur du projet. « Il n’existe pas de grand club sans une grande salle. Pour continuer à exister, nous devons pouvoir offrir un véritable spectacle sportif, qui nous permette d’envisager chaque match comme un évènement qui soit centre de profit » n’a cessé de marteler Jean-Pierre Gontier. Objectif partiellement atteint… Comme ce fut le cas cette année pour tous les grands matchs télévisés (20 diffusions TV en 2015-16),  les Panthères seront accueillies dès la rentrée 2016 au Palais des Sports d’Orléans. Si l’outil offrira plus de confort opérationnel, en étant bien dimensionné, il faudra toutefois jongler avec les nombreux impératifs des autres sports Orléanais, ce qui promet de belles difficultés logistiques.



Les Panthères ont inscrit le nom du Fleury Loiret Handball dans l’histoire du handball français, et portent le maillot rose et noir sur les meilleurs terrains de France et d’Europe. « Nous venons d’écrire ensemble les plus belles pages de la jeune histoire de cette équipe. Un cycle se termine, un autre est déjà en route, qui se veut raisonné et durable. Les structures institutionnelles sont en train d’évoluer, les projets de la ville d’Orléans avancent, les soutiens s’affirment. Il nous faut être patient pour réussir à terminer notre mue. Nous avons la volonté d’inscrire le Fleury Loiret Handball dans la durée, pour qu’avec les autres clubs professionnels de l’agglomération, il participe au rayonnement du grand Orléans. »



Rendez-vous à Metz pour la finale des play-offs de Championnat de France. Le titre se jouera aux Arènes de Metz, samedi 28 mai à 20h, en direct sur BeIn sports !

Photos Sébastien Richard : www.richard-sebastien-photographie.fr

 

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  Pour la saison 2016-17, le maillot officiel des Panthères portera les noms et prénoms de « tous les supporters » !
  Intégrés dans le design du maillot, ils voyageront avec les Panthères dans toutes les salles de France et d’Europe…
 

  Abonnés, bénévoles, licenciés, partenaires, pratiquants, supporters, sympathisants : profitez-en vite !

  Places limitées : www.fleuryloirethandball.com/actualites/item/1161-votre-nom-et-prenom-sur-le-maillot

 

 

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